Генна терапия, чиято цел е да се бори с влошаването на организма, което възниква в резултат на остаряване, дава добри резултати, когато е тестван на мишки, тъй като е успял да удължи живота на тези животни до 24%. Изследването, публикувано в „EMBO Molecular Medicine“, е проведено от испански учени от Националния център за онкологични изследвания (CNIO).

Новата терапия се основава на техника, която преди това не е била тествана, и която действа директно върху гените, при което клетките се експресират теломеразаензим, който е отговорен за поддържането на дължината на теломерите (краищата на хромозомите), когато клетките се делят.

Предишни проучвания вече доказаха, че стареенето и свързаните с него повреди се ускоряват, когато теломерите са намалени под минималната дължина и поради това серия от генетични изменения, които водят до намаляване на активността на клетки, които в крайна сметка губят способността си да се разделят и остаряват или умират, така че тъканите на тялото престават да се регенерират. Теломеразата притежава способността да спре скъсяването на теломерите и дори да ги възстанови.

Здравето на животните се подобри значително и беше установено, че развитието на състояния, свързани със стареенето, като инсулинова резистентност и остеопороза, е забавено.

Изследователите на CNIO въведоха вирус в мишки, който преди това е модифицирал ДНК, като го замества с ензима теломераза, а вирусът - който е получен от други, които не са патогенни за хората и се счита за много безопасен - е отговорен за транспортирането. генът на теломеразата към клетките. Здравето на животните се подобри значително и беше установено, че развитието на състояния, свързани с остаряването, като например инсулинова резистентност - Един от основните рискови фактори за развитието на метаболитен синдром и диабет и остеопороза.

При най-малките мишки, на които се прилага лечението, когато са навършили една година, продължителността им на живот се увеличава с 24%, докато тези, които са на две години, когато получават терапия, живеят с 13% повече от нормалното. Авторите на проучването също така подчертаха, че нито един от животните в експеримента не е развил рак, риск, свързан с терапии, базирани на теломераза, и го приписва на факта, че лечението се прилага на възрастни мишки, в които няма време за че се натрупват достатъчно промени за развитието на тумори.

Ако безопасността му при хората е доказана, тази терапия, която се прилага само веднъж, може да послужи, според откривателите, за разработване на нови лечения срещу заболявания, свързани с наличието на прекалено кратки теломери и всички, които са следствие от застаряването на клетки, като сърдечно-съдови нарушения или инсулинова резистентност, чиято честота нараства значително с възрастта.

Sendhil Mullainathan: Solving social problems with a nudge (Октомври 2019).